Psoriasis : symptômes, causes et traitements

Le psoriasis est une maladie non contagieuse de la peau, qui touche de 2% à 4% de la population.

Parce que cette maladie occasionne de l’inconfort, des démangeaisons, de la douleur (parfois sévère), de l’anxiété et qu'elle peut amener les gens qui en sont atteints à s’isoler à cause du regard des autres, elle a de gros impacts sur la qualité de vie.

Apprenez-en plus sur le psoriasis, ses causes, ses symptômes, les façons de prévenir son apparition ainsi que les solutions pour le traiter.

Coude atteint de psoriasis

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Qu'est-ce que le psoriasis?

Le psoriasis est une maladie auto-immune de la peau. On le retrouve plus fréquemment chez les adultes, mais il peut apparaître à tout âge. Le psoriasis ne fait pas de discrimination et touche autant les hommes que les femmes, toutes origines confondues.

Quand la peau se régénère trop rapidement

Normalement, les cellules de la peau se régénèrent sur une période de près de 30 jours. Les couches supérieures de la peau se desquament graduellement et sont remplacées par de nouvelles cellules.

Chez les gens souffrant de psoriasis, la peau se régénère trop rapidement, avant que les cellules du dessus n’aient le temps d’être éliminées. Elles s’accumulent alors à la surface de la peau et prennent la forme de plaques rouges couvertes d’écailles (les squames).

Les plaques peuvent apparaître à différents endroits du corps, mais on les retrouve le plus souvent sur les genoux, les coudes, le cuir chevelu, les ongles, les organes génitaux, les mains et les pieds.

Psoriasis sur le cuir chevelu

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Les types de psoriasis

Il existe plusieurs formes de psoriasis, avec des symptômes différents. Une personne peut être atteinte de différents types de psoriasis en même temps.

Toutefois, les deux formes de psoriasis les plus courantes sont celles-ci :

  • Le psoriasis en plaques, qui touche près de 90% des personnes atteintes de cette maladie. Il prend la forme de plaques rouges écailleuses qui peuvent couvrir une petite partie du corps ou, au contraire, être très étendues.
  • Le psoriasis en gouttes qui lui, couvre une grande partie du corps. Il se caractérise par de petites lésions en forme de gouttes.

Symptômes du psoriasis

Mains avec psoriasis

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Les symptômes du psoriasis peuvent varier étant donné qu'il se manifeste sous différentes formes. Les symptômes les plus fréquents sont les suivants :

  • des plaques de peau sèches ou rouges, souvent couvertes d'écailles
  • des saignements lorsque les squames sont grattées
  • des ongles qui sont épais, jaunâtres et abimés
  • des démangeaisons de la peau, parfois accompagnées de douleur
  • de l'enflure, des raideurs et de la douleur aux articulations

Causes et facteurs aggravants du psoriasis

On connaît encore mal les causes du psoriasis, mais les facteurs génétiques et environnementaux jouent un rôle dans le développement de cette maladie. Ainsi, les chances d'être atteints de psoriasis sont plus élevées chez les gens dont les parents en souffrent également.

Il existe aussi plusieurs facteurs de risques qui peuvent déclencher la maladie et aggraver les symptômes tels que :

  • le stress
  • des blessures à la peau : coupures, brûlures, piqûres d’insectes
  • des coups de soleil
  • souffrir d'une infection de la gorge ou des voies respiratoires
  • la prise de certains médicaments : le lithium, des bêtabloquants, les médicaments contre la malaria
  • le tabagisme
  • l’embonpoint
  • les températures froides et sèches, qui assèchent et irritent la peau

Femme dans un manteau blanc en hiver

Pixabay

Prévenir les facteurs de risques et les poussées de psoriasis

Le psoriasis survient le plus souvent par cycle, avec des poussées et des périodes de rémission. 

Il est possible de réduire l'apparition de ces poussées et d’en atténuer les symptômes en évitant les facteurs déclencheurs.

Appliquer de la crème sur du psoriasis

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Prendre soin de sa peau et bien l'hydrater :

  • Utiliser de l’eau tiède plutôt que de l'eau chaude lors de la douche ou du bain
  • Ajouter de l’avoine colloïdale ou des sels d’Epsom dans le bain pour aider la peau
  • Utiliser des savons et des produits doux pour la peau et éviter ceux avec de l’alcool qui sont plus irritants
  • Au sortir du bain ou de la douche, appliquer immédiatement une crème hydratante
  • Hydrater fréquemment la peau, particulièrement par temps froid
  • Utiliser un humidificateur, principalement l'hiver, lorsque l’air dans les pièces est plus sec
  • Prévenir les lésions de la peau, telles que des coupures, les égratignures ou les piqûres d'insectes
  • Ne pas gratter les plaies cutanées ni les piqûres.

Sels de bain

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Opter pour un mode de vie sain :

  • Réduire la consommation d'alcool
  • Ne pas fumer
  • Faire de l’exercice physique de façon régulière
  • Avoir une alimentation saine et équilibrée
  • Maintenir un poids santé
  • Essayer de contrôler le stress vécu, soit par de la méditation, en assistant à des groupes de soutien, etc.

Les traitements médicaux

Équipements médicaux

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Bien que le psoriasis ne se guérisse pas, il existe plusieurs traitements pour contrôler les symptômes.

Le choix du traitement dépend de plusieurs facteurs, dont le type de psoriasis, la sévérité de la maladie et la réponse au traitement.

Selon les cas, les médecins choisissent parfois de combiner certains traitements. En voici quelques-uns :

  • Les traitements topiques : les crèmes et les onguents sont souvent les premiers prescrits afin de ralentir le renouvellement de la peau et réduire l’inflammation.
  • Les médicaments administrés par voie orale ou injection : pour les formes les plus sévères de psoriasis ou lorsque les symptômes sont très étendus sur le corps.
  • La photothérapie : l’exposition à la lumière ultraviolette semble améliorer les symptômes des gens qui souffrent de psoriasis.
     

Sources: Passeport Santé, Association canadienne de dermatologie, Association canadienne des patients atteints de psoriasis
 


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